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Arma Gee : Un rock psyché et tripant parisien

Groupe de rock parisien aux ondes psychées et aériennes et aux influences folk, électro, ou encore reggae, ARMA GEE propose un rock vibrant, touchant et mélodieux.
Le quatuor a sorti son premier album “Filigrane” en mars 2019, on vous conseille “Velvet girl” et “Dernière lettre”.
Découvre leur rencontre, leur univers et leurs projets.

Pouvez-vous vous présenter en quelques phrases ?
Salut ! Je m’appelle Arnaud et suis le guitariste/chanteur du groupe. En 2016, je me suis lancé dans l’autoproduction de mon premier album intitulé “Filigrane”. J’ai fait appel à mon ami Benoît (actuel bassiste du groupe) pour réaliser les parties basse des morceaux. Deux ans et demi plus tard et après beaucoup d’efforts, j’ai sorti ce premier album sous le pseudonyme “ARMA GEE” !

Comment et quand vous êtes-vous rencontrés ?
J’ai rencontré Benoît en arrivant sur Paris en 2009. J’avais candidaté à une annonce que son groupe avait posté et je les ai rejoint comme guitariste. Comme nous avions bien accroché, nous avons ensuite fondé avec un de ses amis d’enfance le groupe “Old Trip”, groupe de rock/hip hop fusion avec lequel nous avons sorti un EP et avons fait pas mal de concerts sur Paris. Tristan (batterie) et Léo (guitare/clavier) nous ont rejoint en octobre 2018 avec la perspective de jouer l’album “Filigrane” sur scène. Depuis, nous répétons très régulièrement tous les quatre et nous avons fait notre première scène (“release party”) à La Boule Noire fin mars 2019 (concert sold out). Nous nous entendons super bien et avons pas mal de projets pour la suite !

Que faisiez-vous avant d’être musiciens ?
Pour ma part, j’ai toujours été un peu musicien, en filigrane…! Si nous sommes très investis dans ce projet, nous ne sommes pas musiciens à plein temps et avons tous un job à côté. J’aime personnellement cette situation car elle me permet de m’ouvrir à d’autres cercles, et j’aime avoir des journées bien remplies !

Comment décririez-vous votre univers ?
Les morceaux ont globalement tous une base rock. Néanmoins certains morceaux sont teintés de couleurs folk, électro, ou encore reggae. Les guitares sont assez présentes et je leur donne souvent un côté “aérien” voire “psyché” sur les lignes mélodiques en jouant sur les effets.
L’album explore ainsi pas mal de styles différents mais je pense qu’il garde néanmoins une certaine identité sonore. Mon approche de l’écriture reste centrée sur la recherche de mélodies accrocheuses et qui me touchent.
Les paroles sont écrites en français et en anglais.

Quels sont vos projets pour l’avenir ?
En me lançant dans l’écriture de cet album en 2016, je ne me doutais pas de l’importance du travail qu’allait comporter ce projet! C’est très formateur. Nous avons franchi beaucoup d’étapes ces deux dernières années mais il nous reste encore beaucoup à faire.
En 2019, nos principaux objectifs sont de développer la visibilité du groupe en multipliant les dates de concerts et en étant présent sur les réseaux sociaux.
Nous avons également récemment signé un contrat avec une agence de presse pour nous aider à promouvoir l’album auprès des médias (radios, presse, etc).

Si vous aviez grandi dans un monde idéal, quels auraient pu être vos jobs respectifs ?
Arnaud:
J’aurais pu travailler comme ingénieur du son ou compositeur car j’adore bidouiller le son ! J’ai aussi une admiration pour les grands compositeurs classiques des siècles passés. Ils se devaient d’avoir à la fois des connaissances très théoriques pour écrire la musique pour plusieurs instruments (se rapprochant des maths) mais être également capable de ressentir le rythme, la mélodie, l’harmonie pour composer une oeuvre brillante. Le corps et l’esprit.

Benoît:
Dans un monde “idéal”, le travail ne serait pas une fin en soi. Je prendrais donc les plaisirs de la vie comme ils viennent !

Léo:
Dans un monde idéal, j’aurais travaillé pour le guide du routard et testé des auberges de jeunesse en Colombie et des yourtes en Mongolie !

Tristan:
Les sensations m’ont toujours attirées, très tôt je voulais devenir pilote de chasse ou basketteur pro en NBA !

Enfin, avez-vous quelques mots à dire sur l’état de la scène musicale aujourd’hui et la manière dont vous la percevez ?
Benoît:
Je trouve qu’elle n’est pas assez diversifiée ! On entend toujours les mêmes artistes. J’aimerais plus de nuances, moins de matraquage.

Léo:
Il y a une offre musicale infinie. On s’y perd parfois. Dommage que les artistes les plus reconnus soient aussi souvent les moins audacieux.

Tristan:
Pour moi la “vraie musique”, c’est avant tout une scène, des instruments et des musiciens. Aujourd’hui, on a trop de musique électronique pré enregistrée un peu fade, cela occupe trop de place dans la scène actuelle.

Arnaud :
le développement de la technologie a rendu accessible à beaucoup de gens la production musicale ces dernières années. L’effet est qu’il y a effectivement une offre musicale pléthorique. De nos jours, les compositions ne sont plus le fruit d’une jam entre copains mais de boucles issues d’un logiciel. Les mélodies, le rythme proviennent d’algorithmes. J’aime la musique mélodique et je trouve que ce que l’on entend à la radio est assez stéréotypé et tend à s’uniformiser.   

JML & JML : un mélange audacieux d’art et technologie

Pourriez-vous vous présenter?
JML (José Man Lius):
Je viens du milieu des pratiques expérimentales de l’Art contemporain.  Je suis un artiste plasticien qui se réapproprie les traditions de cultures ancestrales pour révéler de nouveaux sens. Ma pratique s’inscrit dans plusieurs mouvements artistiques, du bio art à l’art conceptuel. J’utilise la photographie, la performance, la vidéo et l’installation.
JML (Jean-Marie Lavallée):
Je suis compositeur de musique, et par passion inventeur et développeur d’intelligence artificielle musicale. J’ai inventé le concept YIM (Your Interactive Music) qui révolutionne notre façon d’aborder l’expression musicale ! C’est un procédé breveté qui permet de partager la composition musicale avec l’auditeur. Pour mener à bien ce projet, j’ai longuement étudié la manière de traduire des concepts compositionnels en algorithmes informatiques. J’ai également fait des recherches sur l’ergonomie et le design, notamment comment un objet peut provoquer un mouvement qui créera une mélodie en faisant appel à l’intuition de l’utilisateur ?
JML et JML:
Notre rencontre donne lieu au tandem « JML & JML. Interactive installations & Music ».

Quand vous êtes-vous rencontrés et quel fut votre premier projet ensemble?
JML (José Man Lius):
On ne se rencontre jamais par hasard. JML & JML, c’est la rencontre improbable entre l’Europe Centrale et les Caraïbes sous le prisme de l’exception culturelle française. De ces différences naît un langage esthétique en perpétuel devenir. Au-delà de nos initiales et de nos grandes tailles, notre mental fonctionne sur un même schéma ouvert au monde. Un sens de l’analyse, un goût pour la recherche scientifique hors cadre, une imagination sans limite qui nous conduisent à explorer de nouvelles pistes numériques utilisant l’immersion sensorielle,  l’interactivité, l’intelligence artificielle, le son comme médium.

 

  • C’est seulement un imaginaire du monde, c’est-à-dire une conception de la mondialité, qui nous permettra de lutter contre les aspects négatifs de la mondialisation. Je crois qu’il faut adopter le principe : agis dans ton lieu, pense avec le monde. C’est cela la mondialité. Une politique du monde qui s’oppose aux aspects négatifs de la mondialisation.  Edouard Glissant

 

JML (José Man Lius):
Barbara Marshall (écrivaine, auteure de pièces de théâtre et des recueils de nouvelles La couleur interdite et Secrets et turbulences), cousine de JML (Jean-Marie Lavallée)  nous a mis en relation en 2018. Après l’expérience de l’installation interactive Lyrique LUX VOCE CORPORE, présentée au festival d’Art numérique Vidéoformes à Clermont en 2015, je cherchais  un dialogue avec un artiste programmeur. Jean-Marie m’a invité à son studio d’enregistrement sonore et j’ai découvert un univers ouvert sur l’héritage des cultures musicales du monde et les innovations technologiques. J’ai expérimenté l’œuvre musicale interactive YIM et j’ai senti en moi le poids d’années de solfège s’évaporer devant cette intelligence artificielle qui me permettait de m’immiscer dans une composition musicale et de la manipuler, de la transformer de façon intuitive. J’avais l’impression d’être le nouveau chef d’orchestre de l’opéra Bastille. YIM est un dispositif et procédé breveté de musique interactive. La vocation de YIM est de confronter l’auditeur à une expérience musicale interactive, évolutive et infinie, matérialisée par un dispositif intégrant différents capteurs permettant d’analyser les distances et les mouvements, puis de les transformer en une musique harmonieuse, et enfin, de les restituer en temps réel. YIM  est destiné à toutes sortes d’utilisateurs, de tous âges !

Dans un jeu d’aller-retour, nous avons collaboré sur le projet LA CHOSE 01  présenté à la fondation La Ruche Seydoux en 2019. La Chose évoque les connexions cérébrales. Elle génère toute une variété de sensations en fonction de la personne et de l’angle que l’on décide d’explorer. Tout comme dans la vie, elle contient toutes sortes d’inventions. La Chose nous parle de choix, de désir, de rencontre.

 

  • « les artistes comme producteurs importants de nos réalités futures ».  Hans Ulrich Obrist

 

JML (Jean-Marie Lavallée):
Ce fut une expérience passionnante que d’échanger avec José sur le sens de l’interactivité, d’apporter mon expérience et mes compétences techniques, d’aller au-delà de mes recherches concernant une intelligence artificielle musicale en adaptant mon expertise à la réalisation d’un projet sculptural. J’ai constaté que nous étions très complémentaires : sur le plan communication (ou je suis carrément nul !) sur les plans technique et ergonomique (que j’ai longuement étudiés et testés) et enfin sur le plan artistique (ou José a de très grandes connaissances et compétences).

Selon vous, qu’apporte l’interactivité du public dans l’art ?
JML (José Man Lius):

 

  • « une œuvre peut fonctionner comme un dispositif relationnel comportant un certain degré d’aléatoire, une machine à provoquer des rencontres individuelles ou collectives. » Nicolas Bourriaud

 

Notre démarche artistique commune crée du lien — un lien sensoriel, esthétique, sociale, affectif entre l’œuvre et le public qui peut regarder — toucher — générer du son ou du mouvement — restituer une expérience — apprendre. La liberté, l’intuition, l’erreur, l’imprévu, l’aléatoire font partie de notre processus de création.

Les technologies numériques et les médias interactifs contribuent en effet à remettre en question les notions traditionnelles d’œuvre d’art, de public et d’artiste. L’artiste n’est plus l’unique créateur d’une œuvre, mais souvent le médiateur ou l’animateur des interactions entre le public et celle-ci. Le processus de création lui-même est souvent le fruit de collaborations complexes entre un artiste et une équipe de programmeurs, d’ingénieurs, de scientifiques et de designers graphiques. Un certain nombre d’artistes numériques ont eux-mêmes suivi une formation en ingénierie. Le médium numérique pose en outre divers problèmes au monde de l’art traditionnel : lieu d’exposition, collection, vente, conservation…

Pensez-vous que rendre le spectateur acteur modifie sa compréhension et son appréciation de l’œuvre?
JML (José Man Lius):

 

  • « Les comportements du spectateur sont les enjeux de l’art contemporain ». Marion Viollet

 

L’art interactif a déplacé les limites de l’Art. Avec les nouvelles technologies, il est devenu un art de l’échange, du flux et de l’évènement. Le spectateur devient acteur et l’œuvre expérience. La notion de représentation, de dessin et de couleur laisse place à un nouveau comportement : Il s’agit dorénavant de vivre une expérience. Avec les technologies contemporaines, l’art est passé de la représentation du vivant à la représentation des comportements du vivant. L’image est toujours présente mais elle n’est plus l’objectif de l’œuvre. L’image laisse place à une interface qui permet une expérience sensorielle à vivre et à manipuler. L’intuition et le libre arbitre permettent de saisir le fonctionnement, la « notice » de l’œuvre. Le spectateur n’est pas seulement un interprète, il décide d’agir sur une partie de l’œuvre et parcourt un programme qui influence de manière aléatoire ce qui se produira à l’écran ou dans le mouvement.

JML (Jean-Marie Lavallée):
Au delà de l’aspect ludique, l’interactivité permet l‘échange affectif en brisant les barrières de la connaissance ou de la pratique savante d’un art. Dans le cas de notre travail commun, la forme interactive « La Chose », le public s’amuse à transformer cette réalisation plastique, dans le cas de YIM, plusieurs fois, j’ai constaté un impact hyper puissant auprès des utilisateurs : Une femme tombe en larmes après avoir réaliser un rêve d’enfant qui lui semblait impossible : créer de la musique ! J’ai également testé un de mes appareils auprès d’une personne atteinte de la maladie  de Charcot. Prisonnière de son corps, elle n’avait plus que la possibilité de s’exprimer avec d’infimes mouvements d’un doigt. En adaptant la sensibilité de YIM à des mouvements très courts, elle a pu avoir accès à la création, à l’expression musicale. Ces moments de partage ont été très très puissants ! Dans des cas moins extrêmes, ces échanges procurent de nouvelles sensations qui enrichissent émotionnellement les spectateurs/acteurs et nous-même, par ricochet.

Quels sont vos prochains projets ensemble?
JML (Jean-Marie Lavallée):
Nous préparons YIO (Your Interactive Orchestra) l’installation interactive et sonore qui est la version multi-utilisateurs de YIM. Le concept de l’œuvre est l’orchestre interactif. Cette installation d’un nouveau genre est composée de 8 à 32 totems disposés au centre d’une pièce. 8 à 32 visiteurs/utilisateurs forment une ronde. Leurs mouvements, leurs gestes intuitifs, sont transformés en musique.
JML (José Man Lius):
YIO promet une belle expérience pluri-utilisateurs. Nous préparons également de nouvelles expériences visuelles ou sonores : YIV (Your Interactive Vidéo),  un miroir interactif, des structures expérimentales…

Ivaanyh, le rayon de soleil de la pop française

Si nous devions décrire notre MADeuse Ivaanyh, nous dirions qu’elle rassemble des ondes positives, de nombreuses influences reconnaissables dans ses compositions et une volonté de fer. C’est pourquoi nous sommes persuadés que vous n’avez pas fini d’entendre parler d’elle.
Comme à notre habitude, commençons simplement. Peux-tu te présenter en trois phrases s’il te plait?
Bonjour, je m’appelle Ivaanyh. Je suis une jeune artiste, auteure, compositrice, interprète au style principalement Pop et Soul Musique. J’ai pris le parti il y’a 3 ans et demi de quitter mon job et de me lancer dans une voix qui me correspond vraiment à savoir le chant malgré le regard et l’opinion de ma famille et de mon entourage.

Aurais-tu des conseils pour des personnes comme toi qui aimeraient changer de vie et se lancer dans l’art?
Tout est possible, alors si c’est ce que vous ressentez au fond de vous … Go, go, go !! Par contre, il faut avoir conscience dès le début que le milieu se veut particulier … Loin des schémas du CDI et de la stabilité !! haha

Le conseil que je pourrais donner serait éventuellement de bien connaître et comprendre son marché. Même si derrière l’art se cache des aspects très subjectifs, il est important selon moi de connaître comment cela fonctionne pour orienter ses actions et faire en sorte que notre art puisse toucher un maximum de monde.

Développer son réseau est aussi primordial, favoriser les rencontres et s’intéresser à ce que font les autres artistes peut être un plus.

Enfin, s’entourer de personnes bienveillantes. Vous connaîtrez des hauts mais aussi des bas et savoir que l’on peut avoir le soutien de proches qui sauront nous remotiver, nous rebooster et nous donner de l’énergie positive est aussi important.

Comment décrirais-tu ton univers musical en quelques mots ? Quelles sont tes influences musicales?
Je dirais que mon univers musical est principalement Pop pour ne pas utiliser le mot « variété ». Mais je fais de la musique grand public, pas forcément apparenté à un style très précis mais au contraire teinté de plein de mélanges différents. Passionnée par la Soul Musique (Marvin Gaye, Otis Redding, Aretha Franklin, etc, etc.) depuis toute petite et également par les voix (Whitney Houston, Mariah Carey, Tina Turner, Beyoncé, Alicia Keys …), j’aime aujourd’hui m’inspirer de ces styles mais aussi faire des petits clins d’œil au reggae, à la world, au raggamuffin ou bien même aux sonorités électro que j’intègre de plus en plus à ma musique.

Quels sont tes projets pour l’avenir?
Je m’apprête à sortir un titre d’ici l’été, accompagné d’un clip. Un titre en Français dans la veine Pop Electro. Je continue également à travailler sur la réalisation de mon premier Ep.

Et en parallèle, je suis toujours à la recherche de scènes ou me produire.

Enfin, as-tu quelques mots à dire sur l’état de la scène musicale aujourd’hui et la manière dont tu la perçois?
C’est un vaste sujet.

La scène musicale ne se résume plus qu’à la scène à proprement parlé, à la radio ou à la Tv. Les réseaux ont largement pris le dessus et les plateformes de streaming aussi j’ai l’impression. N’importe qui peut faire de la musique que ce soit dans sa chambre ou ailleurs. Cela laisse la place à tout le monde, ce qui est positif et en même temps cela pousse parfois dans une médiocrité.

Je trouve que la scène musicale n’est plus liée directement à la musicalité et c’est dommage mais plus à un phénomène de « likes », de « followers », d’engouement autour d’artistes ou bien de vidéos. La musique se consomme aussi rapidement qu’un hamburger dans un Fastfood et les maisons de disques sont plutôt friandes de ce genre de profil qui peuvent vendre beaucoup en peu de temps. Mais c’est le jeu et le monde dans lequel nous vivons haha.

En tout cas, je sais qu’il existe de vrais passionnés, heureux de partager et de transmettre des messages et des valeurs. La musique et le chant restent à mes yeux un langage du cœur et quoi qu’il arrive je suis heureuse d’avoir pu en faire mon métier aujourd’hui.

A MADly ACC Event : Congrats to Sarah Saroufim

Absolut Creative Event Competition Winner

With spring season finally here, creative talents have blossomed in Beirut !

In a race to find the next creative voice, Absolut in Lebanon has chosen its winning artist to enter the next stage of the Absolut Creative Competition. Sarah Saroufim has been revealed with her artwork “Don’t keep things bottled up” at the Absolut Creative Event, powered by MAD.

During the Absolut Creative Event held at Union Marks on April 29th, powered by MAD, artworks of the 6 finalists Sarah Saroufim, Lara Abi Saber, Jad Chidiac, Danielle El Hayek, Maher Mhanna and Tala Kawaa, were showcased, along with live performances from MAD artist Loopstache, DJ Yves El Khouri and calligrapher Ghaleb Hawila. Beirut creative visual artists, actors and fashion designers, attended the event.

Sarah Saroufim has been selected from over 200 artistic entries submitted in Lebanon and is now in with a chance to be selected as the global winner of the competition. The global winner will join the list of bold and iconic artists that the brand has previously collaborated with, such as Keith Haring, Romero Britto, Arman Armand and Maurizio Cattelan.

I created this artwork based on the idea that “everyone should be free to express themselves,” and as a way to support the destigmatization of talking about mental health. “Don’t keep things bottled up” is a visual pun or play on words based of course on the iconic image of the Absolut bottle, and the saying that encourages to share our thoughts and feelings with others. A speech bubble can be considered a universal symbol for dialogue, and in this case, the overflow of speech bubbles is at once reminiscent of the liquid pouring out of the bottle and of a sudden emotional release. I’m grateful to be chosen as one of the finalists for this cool contest, and I hope I can start practicing what I preach! “ said Sarah Saroufim.

Sarah Saroufim is a recent graduate from the graphic design program of the American University of Beirut. She’s currently working on her black & white illustrations, comics and animations. She’s also passionate about photography, cuisine and most of all: rock n’ roll!

Carefully selected by a jury panel consisting of award-winning design artist Yara Khoury Nammour and visual designer Gabriel Ferneiné, the winning artist for Lebanon has poured her heart and soul into creating a design showcasing her vision of a better tomorrow. By expression her own inner passions, she has used her artwork to carry a message of a more open, equal and inclusive world.

Next stop, Stockholm, for the global winner announcement. Stay Tuned !

Image Gallery here 👉 https://tinyurl.com/yyrnlhjt

Bras en l’air, têton l’air, un nouvel aire souffle sur Paris!

Victoria Artiste

Victoria est la preuve que quelque soit votre parcours initial, vous pouvez devenir un artiste.

Etudiante en marketing et communication, elle développe sa signature artistique au cours des années.

Désormais, elle est illustratrice digital et artisanal alliant des oeuvres minimalistes et dynamiques afin de créer un univers coloré et explosif.

Découvrez son parcours et sa personnalité d’un dynamisme sans nom ainsi que ses projets pour le futur.

Comment te décrirais-tu en une phrase ?

Comme l’indique mon nom d’illustratrice/artiste, le bras en l’air fait aussi référence au fait d’avoir la tête en l’air, d’être très enjouée dans mon activité, vivante, dynamique, telle une boule de feu, une fusée au top départ.

Qu’as-tu étudié et comment as-tu décidé de te lancer dans ce domaine ?

J’ai étudié et j’étudie toujours la communication, le marketing et plus récemment le webmarketing pour m’enrichir davantage sur ce qui fonde notre monde de demain (je suis CM dans l’IT en parallèle de mon activité d’illustratrice).

Je ne me suis pas décidée à me lancer, j’ai été propulsée inconsciemment.
Je m’amusais à modifier graphiquement mon CV, j’étais plutôt contente du résultat. J’en ai inspiré plus d’un. Mes amis ont commencé à me solliciter pour créer les templates de leurs CVs et petit à petit, ce fut la naissance de ma micro-entreprise. Aujourd’hui je continue à réaliser des prestations pour des PME et petits commerces. À côté, je m’exprime à travers des visuels beaucoup plus représentatifs de ma personnalité et de mes centres d’intérêts.

Quels sont certains de tes passe-temps ?

En excluant tout ce qui est production artistique, je prends plaisir à lire un bon livre, à nourrir ma soif d’apprendre autour d’expositions. Grande adoratrice des road trips, j’aime m’octroyer des périodes de voyages. Le prochain en date : New-York en Juin (et peut-être Madrid avant ?)
Je me sens libre quand je chante et globalement, la musique représente pour moi beaucoup de choses. Une majeure partie de mon temps libre (une artiste qui parle de temps libre, c’est exceptionnel notons-le) est consacrée à la chasse aux nouveaux hits pas trop célèbres, un peu dans l’ombre, que j’adore sublimer et partager.

Qu’est-ce que ça fait d’être sur la scène artistique française ?

C’est un vrai challenge, et c’est ce qui me plaît dans ce travail. Au delà des frontières, être une artiste demande beaucoup de rigueur, de réflexion et d’organisation.
J’ai pris une très bonne décision en choisissant la ville de Paris pour me développer artistiquement. La capitale regorge d’expositions, de vernissages et d’événements qui évoquent l’art en général, de quoi trouver de l’inspiration.

Quelle est le projet sur lequel tu as préféré travaillé ?

Mon top 1 est un peu prématuré mais je m’associe très prochainement à une boutique madrilène pour exposer des tableaux qui se fondent dans un décor très fleuri et joyeux, tout ce qui me ressemble.

Tu peux nous parler de tes projets d’avenir ?

Ça fuse de partout, mais je ne perds pas pied.
Comme dit plus haut, Paris me donne la chance de me développer. Je fais acte de présence à de nombreux événements, je rencontre peut-être les bonnes personnes…
Deux projets sont à venir à Madrid, je vais devoir apprendre à gérer mon projet à distance, un nouveau défi qui créer beaucoup d’excitation en moi !
Des projets tournés très food, j’avoue aimé dessiner des burgers à longueur de journée…

Beaucoup de projets à l’international : Berlin (Allemagne), Madrid (Espagne), Sofia (Bulgarie), un double investissement non négligeable.

Life Is A Play! Discover More About Theatre With The MAD Joseph Zaitouny

MAD Blog Talent Acting

It’s always a source of inspiration hearing about artists pursuing their goals, passions and dreams; this is what makes Joseph Zaitouny a source of inspiration!

How do you define yourself?
I am an actor. I care about finding connections with others and exploring the human condition through art.

How did you get into acting? Has it always been a passion?
When I was younger, I was in the boy scouts and we used to create plays for the people in our town; it was the most fun I’ve ever had. It was especially rewarding to see how much people were enjoying our shows. This made me very happy and I’ve loved performing ever since.


What was the most exciting role you’ve ever played?
In 2015, I was part of The Cherry Orchard by Anton Chekhov where I played the young student Peter Trofimov. It was the most challenging and exciting role I’ve ever played, not only because of my love of Chekhov’s work, but also because Trofimov is someone who is trying to find his way in a world that he’s also in conflict with.


Who are your biggest influences/muses?
As an actor, Daniel Day Lewis has been one of my biggest influences, and I find so much joy in watching him work. Anton Chekhov and Maria Irene Fornes have also had a deep effect on my own process as a writer and on my perception of the world.

Favorite play and movie?
Tango Palace” by Maria Irene Fornes is an exceptional play that I had the opportunity to produce, direct, and perform it back in 2013. “Successful Life of Three” (also by Fornes) and “Escape From Happiness” by George Walker are some of the funniest plays I’ve ever read. I love all of Anton Chekhov’s short stories. “Illusions” by Ivan Vyrypaev is a brilliant take on life, love, and theatre. Last but not least, “Zoo Story” by Edward Albee is a great piece of work and I’m currently re-discovering more plays by this wonderful playwright. As for movies, the list is very long but the ones I never get tired of watching are “Shine” by Scott Hicks, “My Left Foot” by Jim Sheridan, “There Will Be Blood” by Paul Thomas Anderson, “The Shinning” by Stanley Kubrick, “Doubt” by John Patrick Shanely, “Flawless” by Joel Schumacher, and “Gangs of New York” by Martin ScorseseAs a comedy fan, one of my favorite comedic actors is Steve Carell and I enjoy watching him in everything!

What are some of your future plans?
I currently have a Feature Film in pre-production, and will be working on two more plays this year. One of my passion projects is Stand-up, but until now, I’ve never found the time to sit down and create a solo piece. This year promises to be a busy one, but more importantly, I hope that people can connect with the work.

Mohamad El Dreini, MAD about sketching, drawing and concept building

 

MAD Blog New Talent ArtThe satisfaction one gets from pursuing their passion is indescribable. This is the case with Mohamad El Dreini, our latest MAD talent who is an artist and designer pursuing his dreams after having studied a different field all together. Mohamad tells us about his passion, his motives and his future plans.

When did you first realize you’re interested in design/art?
I first realized my passion in school, mainly during my senior year when i started drawing on the walls of the school and on my friends hands and jeans at that time.

What did you study and how did you choose to study it?
Entering university, I chose to study interior design, but in all honesty, I originally wanted to study fine arts. Due to the lack of orientation opportunities given to freshly graduated high school students, I didn’t go into fine arts. I believed at the time that choosing something like interior design would give me a strong base to build a good career and that I would go into fine arts afterwards.

Tell us about the most exciting project you’ve worked on?
Any and all art projects excite me. But one of the most exciting projects I have worked on was my first ever workshop (intro to sketching and concept building) in which I gave all those who are interested in sketching and creating concepts tips and steps to follow in order to improve. That experience gave me a satisfaction I could never have imagined and it helped that the reviews were all positive!

What do you wish to convey through your art/design?
Going into this major, I had one goal in mind: to learn everything that I can and to give back as much as I can through educating, helping others and offering fun experiences.

What are some of your future plans?
I really hope to be able to open up my own art space, The Mental Art House, giving people a setting to paint, to attend classes and to exhibit and see exhibitions. Something else I hope to achieve is to develop workshops mainly centered around sketching, building concepts, contrast drawing, texture drawing, modeling, coloring and other interactive concepts.

Women in (M)usic, (A)rts, (D)esign

Women's Day Blog MAD It’s the twenty-first century and we’re all still fighting for the things we believe in, in art, in music, in design and in life. We’re still fighting for basic needs, we’re still fighting to have our voices be heard, we’re fighting for equality but more importantly, we’re fighting for human rights. There’s always an underdog and it’s not unnatural that these people constantly fight for their rights. This month, it’s women who are fighting; in the end, human liberty should be always be regarded, regardless of sex.

Speak up, speak up.
During MAD’s Artist Meet Up in Beirut, Lise Yacoub discussed the importance of women’s vast inclusion in the art world. Today more than ever, women all over the world are standing up and speaking up about the rights that they deserve, their inclusion in political, social and other fields as well as their equality among many other issues. Today more than ever, it’s important for every woman to do so.

Back to roots.
Before Women’s History Month was celebrated, the more popular International Women’s Day was designated on March 8 of every year to celebrate all the powerful and influential women who have, and continue to, fight for women’s rights. This dates back to the 1900s, when the day was originally proposed in the US and continued to spread among other countries throughout the years. It was officially recognized by the United Nations in 1975 and is celebrated every year worldwide through demonstrations and events.

So what is Women’s History Month?
Historically, Women’s History Month first started off as Women’s Week in the 1980’s. By 1995, March was officially declared as Women’s History Month in the United States. The month aims to raise awareness and knowledge about women’s contributions throughout history. The end goal is to recognize the different efforts put in by women, all of which have contributed in making social, political, environmental and other kinds of advancements and changes.

How does it link to women in arts?
Although it is said that women tend to be more creative than men, the representation of women in art fields remains to be minimal; even if that weren’t the case, the number of women artists striving to “make it” while their male counterparts have already “made it” is pretty high. Statistically, more male painters have their artworks portrayed in galleries than women. In the music industry, less than 30% of women ever make it to the top charts and in design, studies have proven that women are still the minority. Unfortunately, this reflects global insights.

Now what?
It’s our duty to always encourage all women: sisters, friends, girlfriends, acquaintances, colleagues, etc. to continue the fight to be heard, to be given equal opportunities and to be free. This happens by recognizing women’s history month and that women deserve to be as “out there” as men, in the workforce, in their freedom to express and in their basic needs.

Happy Women’s History month to all our artistic sisters!

 

Get To Know The MAD Gang: Rima & Lise

MAD CEO COO Sisters WomenYin & Yang, Farha wou Marha, the MAD sisters are inseparable.

Who is who? You never know! A complementary duo who thrives on exciting projects, mixing fun and business and traveling the world with a huge appetite!

If I were a song, I would be
Rima: Arc-en-Ciel – Polo & Pan
Lise: Stand by me – Ben E King

If I were an artist, I would be
Rima: Sia
Lise: Nina Simone

If I were a book, I would be
Rima: Harry Potter, just because we could use a bit of magic in this world!
Lise: La Valse aux Adieux – Milan Kunder

If I were a dish, I would be
Rima: Steak Frites
Lise:  EVERYTHING -“Joey doesn’t share food”

If I were a dessert, I would be
Rima: Île Flottante
Lise: Chocolat Liégeois in France i.e Chocolat Mou in Lebanon

If I were a spice, I would be
Rima: Herbes de Provence
Lise: Paprika

If I were a sport, I would be
Rima: Yoga or Tennis (depending on the mood!)
Lise: Dance (which I hope will turn into boxing soon)

If I were a period in history, I would be
Rima: Very happy to be born in this era so, I’m just gonna say the 90s
Lise: the 80’s, the most liberating and diversified era in Music, Arts & Design

If I were a movie, I would be
Rima: The Greatest Showman
Lise: Underground by Emir Kusturica

If I were a series, I would be
Rima: Friends
Lise: Friends (they don’t call us Farha wou Marha for nothing!)

If I were a verb, I would be
Rima: Love
Lise: Love

If I were an adjective, I would be
Rima: Joyful
Lise: Passionate

If I were one of the five senses, I would be
Rima: Touch
Lise: Touch

If I were a flower or a plant, I would be
Rima: White Rose
Lise: Gardenia

If I were one of the five elements, I would be
Rima: Air
Lise: Fire

How MAD Are You About Customizing Your Belongings?

Customize MAD Artist Painting

“Every painting I make teaches me something. Every face I paint proves to me how unique each one of us is. I have adapted techniques all by myself, and I still am.”

Samir Mitri, an aspiring doctor and current painter, tells us more about himself in the below one-on-one we had with him. If you’re MAD about customizing your personal belongings, read on to get to know him!

How did you start drawing on personal items and what was the first thing you drew on?
I’ve always loved drawing and painting, but the idea of painting on items other than canvas or paper never crossed my mind. I remember one time my mother was tidying up her closet and wanted to throw away a white jacket she had. I insisted that she didn’t and asked her to keep it for i wanted to try something new. This was my first time painting on a personal item. She loved the outcome as did I and everyone everyone around me;  and that’s how it started.

Who are your art inspirations?
I’m very inspired by Bill Ward, an american cartoonist. I think his work is amazing and I love what he does! I can get easily inspired by any other form of art like music, a movie, a music video, etc.


Tell us more about painting: is it a hobby or would you like to pursue a career in it?
To me, painting has always been a hobby and more like a relief… I’ve turned to art in all of its forms to make my visions come to life. I never considered painting as my career or job. However, having the eye of an artist will come in handy in what I’m willing to pursue: plastic surgery.

What are your future plans and where do you see yourself and your brand in the near future?
Everything I know, I taught myself. I aspire to grow and keep on painting, drawing and sharing my vision with the world. I really hope to see expansion and that with MAD I’ll be able to expose my art to a larger audience. I’ll never stop painting, since it has become a habit.